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なぜ、ISIDイノラボはきゅんくんを外部研究員に招聘したのか?ITとリアルの境界線をなくすために必要なこと

タグ : ISID, きゅんくん, イノラボ 公開

 
電通国際情報サービス・オープンイノベーションラボでプロデューサーを務める鈴木淳一氏

電通国際情報サービス・オープンイノベーションラボでプロデューサーを務める鈴木淳一氏

「いずれ一般的なサービス業と情報サービス業の境界線があいまいになり、そう遠くない将来、“IT”という言葉すらなくなる時がやってくるかもしれません。そんな時代が訪れた時、我々にどんなことができるか。それをコンセプトワークとして描くことから始めるのが、我々の研究スタイルなんです」

そう話すのは、大手システムインテグレータ、電通国際情報サービス(以下、ISID)のオープンイノベーションラボ(イノラボ)に所属する鈴木淳一プロデューサーだ。同ラボでは「未来志向の研究」を前提にしているため、特定のテクノロジーやソリューションにフォーカスすることはあえてしないと言う。

>> 参考記事:“小さなオープンイノベーション”を重ねることでSI産業を変える【エンタープライズSEのNextStep】

「もちろん、いくら未来志向とはいえ、実証実験やプロトタイピングにあたっては現在入手可能なテクノロジーを使って行います。しかしその進化は日進月歩。ですから、我々の関心は、テクノロジーよりも人間や社会の在り方を考えることに向けられています」

具体例を挙げるなら、人間が街や社会、SNSの中で日々下している意思決定のプロセスや、文化や伝統が人々を惹きつける秘密を読み解くことになる。つまり、イノラボにとってのテクノロジーとは、こうした人間の持つ特性を拡張するためのものであり、円滑なコミュニケーションを妨げる障害を取り除くツールという位置付けなのだ。

すでにアウトプットも出始めている。

例えば、『+fooop(プラフープ)』を導入して来街者向けにコンパスサービスを提供しているグランフロント大阪では、デジタルサイネージとスマートフォン向けソーシャルネットワークサービス『コンパスアプリ』を相互連携することで、街内メディアとモバイルメディアとの切れ目のない一体運用を実現。他にも、街内メディアであるデジタルサイネージにNFC認証機能を持たせたことで、例えば日本語に難のある訪日外国人観光客がNFC認証により母国語で道案内を受けられるようになるなど、ストレス低減に向けたインタラクティブなコミュニケーションが可能となっている。

また、日本から海外に向かう旅行者を想定し、旅先でのストレス低減や利便性向上に向けた機能精査を目的に、日仏共同でICカードシステムの実証実験を行ったりもしているそう(以下の画像参照)。

実験用ICカードをサイネージや各種対応デバイスにかざすと、 母国語でメニューや施設案内が表示される

実験用ICカードをサイネージや各種対応デバイスにかざすと、 母国語でメニューや施設案内が表示される

フランスとドイツに旅行する高校生を被験者に、現地での行動履歴やSNSでのアクティビティ履歴から、ソーシャルネイティブ世代である若年層の意思決定プロセスや行動特性について調査するといったユニークな試みにも取り組んでいるのだ。

「いずれも、我々が思い描いた未来予測に基づき、現在のテクノロジーを使って検証したもの。イノラボの関心は、国や地域を問わず、また特定のクライアントや技術分野にとらわれず、さまざまな領域に及んでいます」

彼らがファッションやモードに注目する理由

2015年7月9日に開催されたファッションイベント『DECODED FASHION TOKYO SUMMIT』。ここに“ロボット服”を着て現れ、注目されたクリエイティブエンジニアの「きゅんくん」をイノラボの外部研究員として招聘したのも、彼らが持つ未来志向の流れを汲むものだ。

『ロボティニティ・テクノロジスト(Robotinity Technologist)』という肩書きで招聘されたきゅんくん

『ロボティニティ・テクノロジスト(Robotinity Technologist)』という肩書きで招聘されたきゅんくん

「IT業界にいる人間の多くは、どうしてもテクノロジーを数値や性能でとらえがちですが、現代のスマートフォンユーザーの多くは、コンテンツ選定にあたり以前ほどスペックにはこだわらなくなってきています。

街中にセンサがあふれ、特に意識しなくてもパーソナライズされたサービスが受けられるようになれば、デバイスの性能より、スタイリングの美しさやファッション性を重んじる人がますます増えるでしょう。そのため我々も、ファッションやモードの世界とも関わりを持つようになりました」

今は、スマートフォンやタブレット端末の画面から得ている利便性の多くが、やがて、街内インフラの進化にあわせて街との接続性(コネクタビリティ)を備えた時計や服、メガネ、装飾品などに代替されていくことになることが予想されている。そうした時代を先取りした存在が、きゅんくんなのだ。

「彼女は、従来のウエアラブルデバイスの開発者やロボット研究者にはなかった、ビジュアル的にSFのような世界観にマッチするロボットの開発をテーマに活動を続けていて、スペックよりもデザイン性を重視しています。だからこそ、きゅんくんを『ロボティニティ・テクノロジスト(Robotinity Technologist)』という肩書きで招聘しました。

ロボティニティ(ロボットらしさ)とファッションの関係を考察することで、未来のライフスタイルの変化や都市空間に思いをめぐらせ、業界の垣根を越えた研究活動を行っていきたいと思います」

非デジタル領域はサービス業の本質が詰まっている

経験豊富なエンジニアほど、オープンなスタンスで物事を考えてほしいと鈴木氏は語る

経験豊富なエンジニアほど、オープンなスタンスで物事を考えてほしいと鈴木氏は語る

つまり、イノラボがシステムインテグレータを母体に持ちながら、あえて街づくりや観光、ファッション、アートなど、一見、ITと距離がありそうな分野と積極的に関わりを持とうとするのは、非テクノロジー領域にこそ、未来のITのあり方を示唆するヒントがとあると考えているからなのだ。

「エンジニアから見れば、IT化が進んでいない世界はカオスに思えるかもしれません。が、実は人を惹き付ける意味において、サービス業の本質が詰まった世界という見方もできるんです。エンタープライズ領域で働くエンジニアの皆さんも、こうした世界が積み上げてきた歴史や文化から、長年にわたって人々を惹き付けてきた理由を学ぶことができるのではないでしょうか。

我々イノラボも、さまざまな領域の個人や法人とコラボレーションを行うことで可能性を広げてきました。エンジニア個人も同じように、組織の垣根を越えたコラボレーションを通して、自らの手で未来を切り拓くことができるはずです」

もしあなたが、経験を積んだシニア・エンジニアなら、大きな構想を描き、コラボレーションの橋渡し役に徹するというのも、エンジニアのキャリアとしては有望な選択と言えるかもしれない。かつてのあなたがそうだったように、最先端のテクノロジーを追いかけるのは、フットワークの軽い若手に任せればいいのだ。

「これからは、個々の技術や哲学を、一つ筋の通ったコンセプトにまとめる構想力が求められてくる時代になります。大事なのは、今日の限界点に立って将来を推し量るのではなく、来るべき未来を先に描き、そこから逆算して今何をすべきかを考えることなのです」

たとえ今は未成熟なテクノロジーしかそろわず、構想した未来の実現には程遠くても、その萌芽となる一手目の打ち手は現時点でもきっと見つかるはずだ。そうした技術を育て、活用しながら、来るべき未来を構想し続けることが、これからのエンジニアに求められてくると鈴木氏は言う。

「しかもそれは、企業や業界を越えたコラボレーションによって生み出されるものになってくるはずです。エンジニアの皆さんには、よりオープンなスタンスで、未来から今を見渡す視点を養ってほしいですね」

取材・文/武田敏則(グレタケ) 撮影/桑原美樹




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