独特のビジネスモデルで経営戦略を成功に導く「IT業界の雄」- 仕事の達人

1989年の設立以来、IT業界を驚かすいくつもの情報システムを手がけてきたフューチャーアーキテクト。技術志向のプロフェッショナル集団を率いるのが、自らもリーダーとして数々のプロジェクトを成功させてきた金丸恭文会長兼社長である。誰もが困難と考える案件ほど闘志を燃やす金丸氏の軌跡には、リーダーに求められる要素がいたるところに散りばめられている。

「同じものを見ていても、人によって見え方も感じ方も違う。そこに何を見て、何を考えるかが重要」

設立から17年を経たフューチャーアーキテクトの金丸恭文氏は、何度かそんな感慨を抱いたことがある。80年代前半に米国西海岸の都市、アナハイムで開かれたIT関連の展示会を訪れたときのことだ。IT分野のリーダーたちが世界中から集まるイベントで、サン・マイクロシステムズの中心メンバーが新製品を発表する場面を、金丸氏は目撃した。

壇上にはいまも同社会長を務めるスコット・マクネリ氏や、現在は同社を離れたものの、サンのオープン技術を牽引した天才、ビル・ジョイ氏らがいた。同年代のエースたちの姿を見て、金丸氏は「こんな若者が世の中に出てくる社会は凄い。今の日本では考えられないだろうな」と思った。同じ発表を見に行った年上の知人とその話をすると、「金丸君と僕の違いが分かった。僕は製品のスペックばかり見ていた」と言われた。金丸氏は製品ではなく、人とその背後にある社会を見ていたのである。

それから数年後、89年に誕生した同社は、従来のSI業界の常識に挑戦する独自のビジネスモデルで急成長を遂げた。99年には店頭公開、02年には東証一部に上場。壇上≠フ存在となった金丸氏は、野心を持つ多くの若者たちの熱い視線を浴びるようになった。

自分の後に続こうとする若者、たとえば同社の社員に対して、金丸氏はよく「開発している情報システムだけでなく、その背後にある企業の歴史や人の存在にも目を向けよう」と語っている。しばしば例に上げるのが、ケンタッキー・フライド・チキンである。

「カーネル・サンダースというと、あの人形しか思い浮かばない人が多いでしょう。彼は40歳のとき、苦労に苦労を重ねた上で起業しました。情報システムを構築するとき、その会社の業務や情報システムだけを勉強しても面白くないけど、人物像や起業の物語を知ると見る目も違ってくる。その会社を知ることが楽しくなります」

地方への配属に唖然。暇を見つけて会計を勉強

金丸氏がキャリアをスタートさせたのは、79年のことである。神戸大学工学部を卒業後、財務会計などの情報システムを手がけるTKCに入社。同級生の多くが有名企業への就職を決める中、金丸氏の選択基準は別のところにあった。

「コンピュータが成長産業という認識はありましたが、それは漠然としたものでした。ただ、大企業に入って一生サラリーマンをやるつもりはなくて、伸び盛りの若い会社に入ろうと思ったのです」

入社後、同期70人ほどが新人研修に参加した。「自分はトップクラス」と自負していた金丸氏は、本社か研究所に配属されるものとばかり思っていたが、研修後に熊本への赴任を命じられる。

「絶句しました。赴任先の先輩が『不憫だ』と同情してくれたので、それで余計に落ち込んだりして」

ただ、これが結果的にプラスに作用する。金丸氏がいまもこだわる現場での経験は、こうしてスタートした。暇を見つけて会計の学校に通い、新入社員の受ける試験では年間トータルで1位だった。そんな取り組みが評価され、1年後に希望が通り、研究所への異動が実現。社運をかけた小型コンピュータシステムの開発プロジェクトに配属される。それは、現在のパソコンそのものだった。

「同期と比べると1年遅れですが、後で考えるとそれが幸運でした。先に研究所に入った同期はメインフレーム担当で、僕を見ると『可哀相に』と言っていました。当時は大型汎用機がステータスでしたから」。「ダウンサイジング」なる言葉が頻繁に使われるようになるのは、数年後のことである。

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